Wilhelmj Cylinders

Des enregistrements du légendaire August Wilhelmj sont écoutables sur le site de la British Library ! Ils viennent d’être numérisés (juin 2010), semble-t-il sous la pression des chercheurs…

Si l’identité de l’interprète n’est pas absolument établie, des preuves plus que tangibles vont dans le sens de Wilhelmj :

« Although most of the cylinder boxes have labels written in a copperplate hand denoting the titles, Wilhelmj’s name is nowhere to be found. When donated to the British Library the cylinders were described as ‘thought to be by Wilhelmj’. Apparently, the cylinders had been in the possession of Charles Volkert, director of the London branch of the music publishing firm Schott. He died in 1934, and the cylinders were rescued when the establishment was being cleared in the 1960s.

Circumstantial evidence points to the cylinders probably being by August Wilhelmj (1845-1908). Firstly, his compositions were published in London by Schott. Secondly, in 1894 he accepted a teaching post at London’s Guildhall School of Music. »

Parmi ces enregistrements privés, faits vers 1900 sur 16 cylindres :

-le premier concerto de Paganini

-le Streghe de Paganini

-un concerto de Sivori, identifié par la British Librairy comme le concerto n°2, écrit vers 1841 et jamais publié.

-Deux pièces (très savoureuses) dont l’auteur est inconnu (La British Library ne propose pas Wilhelmj…)

Ecouter les enregistrements sur le site de la British Library